Aktivis, Pengecer Mencemooh Usulan Program 'Kotak Panen' Gedung Putih

Pelanggan memilih tomat di supermarket

Gambar melalui Andrey Burkov / Shutterstock

Pada Februari 2018, pemerintahan Trump mengajukan proposal untuk mengganti jatah uang dari program bantuan makanan federal melalui penyebaran “kotak panen” yang berisi item makanan tertentu.

Ini dengan cepat mendapat kecaman dari kedua pengecer dan pendukung untuk komunitas berpenghasilan rendah. Deborah Weinstein, direktur eksekutif Koalisi Kebutuhan Manusia, memberi tahu kami:



Apa yang dilakukannya adalah memperlakukan keluarga berpenghasilan rendah, yang berjuang dengan kurangnya rasa hormat dan itu adalah salah satu yang akan menciptakan lebih banyak beban bagi orang-orang sehingga mereka harus muncul untuk mengantre untuk mengumpulkan sekotak makanan. Itu membuat kita mundur beberapa dekade, jika tidak ratusan tahun dalam hal cara untuk membantu orang benar-benar bangkit.

Program ini akan memengaruhi rumah tangga yang menerima $ 90 atau lebih sebulan sebagai bagian dari Program Bantuan Gizi Tambahan (SNAP), yang dalam bahasa sehari-hari dikenal sebagai 'kupon makanan'. Sekitar dua pertiga orang yang saat ini mendapat manfaat dari SNAP adalah lansia, anak di bawah umur, atau penyandang disabilitas. Lebih dari 80 persen rumah tangga SNAP memenuhi kriteria pendapatan untuk dimasukkan dalam inisiatif baru, yang merupakan bagian dari federal yang diusulkan anggaran dirilis oleh Kantor federal dan Manajemen dan Anggaran pada 12 Februari 2018.

Rencananya akan memotong $ 17 miliar dari program SNAP pada tahun fiskal 2019, dan lebih dari $ 213 miliar pada tahun 2029. Presiden dari kelompok aktivis lainnya, Jack Neill dari Pusat Penelitian & Tindakan Pangan , kata dalam a pernyataan akan “mengeluarkan” program:

Pemotongan senilai ratusan miliar dolar yang mencengangkan dan distorsi programatik yang tidak dipahami dengan baik, jika diterapkan, akan berarti lebih banyak kelaparan dan kemiskinan, kesehatan yang memburuk, penurunan kemampuan anak-anak untuk berprestasi baik di sekolah, dan produktivitas yang lebih rendah untuk Amerika .

Di bawah proposal tersebut, rumah tangga yang terkena dampak akan mendapatkan apa yang oleh pemerintahan Trump disebut 'kotak panen' makanan, bukan persentase dari manfaat mereka saat ini. Kotak tersebut akan mencakup item seperti 'susu yang dapat disimpan di rak, sereal siap saji, pasta, selai kacang, kacang-kacangan dan buah kaleng, sayuran, dan daging, unggas atau ikan':

Pendekatan hemat biaya ini akan menghasilkan penghematan yang signifikan bagi pembayar pajak tanpa kehilangan manfaat makanan bagi peserta. Ini juga akan meningkatkan nilai gizi dari manfaat yang diberikan dan mengurangi potensi penipuan EBT. Negara akan memiliki fleksibilitas substansial dalam merancang sistem pengiriman kotak makanan melalui infrastruktur yang ada, kemitraan, atau layanan pengiriman komersial / eceran.

Kaum konservatif sering mengklaim bahwa penerima SNAP secara teratur berkomitmenpenipuanatau secara salah menggunakan keuntungannya untuk membeli barang-barang 'boros' seperti steak dan lobster. Namun pada Desember 2016, Fox News ditarik kembali laporan yang mempromosikan klaim bahwa penipuan dalam penggunaan manfaat SNAP berada di 'titik tertinggi sepanjang masa'.

Selanjutnya, gagasan bahwa pendaftar SNAP menggunakan manfaat mereka dengan cara yang aneh telah dibantah pada Maret 2007 melaporkan oleh Departemen Pertanian Amerika Serikat:

Gagasan untuk membatasi penggunaan manfaat stempel makanan mungkin menarik di wajahnya. Namun, setelah pemeriksaan lebih dekat, kekhawatiran serius muncul terkait kelayakan dan alasan untuk pembatasan yang diusulkan.

  • Tidak ada standar yang jelas untuk mendefinisikan makanan sebagai baik atau buruk, atau sehat atau tidak sehat
  • Pembatasan pangan akan menimbulkan tantangan implementasi yang besar dan meningkatkan kompleksitas dan biaya program
  • Pembatasan tidak dapat mengubah sifat pembelian makanan peserta
  • Tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa manfaat stempel makanan secara langsung berkontribusi pada pilihan makanan yang buruk dan hasil diet yang negatif, seperti obesitas.

Laporan itu juga mengatakan:

Penerima stempel makanan tidak lebih mungkin daripada konsumen berpenghasilan tinggi untuk memilih makanan dengan nilai gizi yang kecil. Jadi, dasar untuk memilih penerima kupon makanan berpenghasilan rendah dan membatasi pilihan makanan mereka tidak jelas.

Weinstein, yang kelompoknya merupakan organisasi payung untuk beberapa kelompok lain yang mengadvokasi kebijakan yang menguntungkan masyarakat berpenghasilan rendah, mengatakan kepada kami bahwa kritikus SNAP juga mengklaim, secara salah, bahwa pendaftar program tidak berhasil. Namun dia mengatakan bahwa pada kenyataannya, kemungkinan harus pergi ke lokasi tertentu untuk mendapatkan “kotak panen” mereka akan menjadi kendala bagi pengguna senior atau penyandang disabilitas SNAP, serta keluarga pekerja berpenghasilan rendah. Dia memberi tahu kami:

Ini hampir merupakan gagasan yang sangat kuno tentang, 'Kami akan memberi orang sekotak makanan dan kami akan memilihkan untuk mereka' jadi itu adalah bagian dari stereotip - bahwa orang tidak tahu bagaimana mengelola sumber daya mereka sendiri yang sangat terbatas untuk makanan.

Bertentangan dengan stereotip, USDA mengatakannya situs web bahwa 43 persen penerima SNAP 'tinggal serumah dengan penghasilan'.

Misalnya, tidak jelas berapa banyak pendaftar SNAP yang saat ini atau pensiunan anggota militer AS, tetapi baru-baru ini pada tahun 2015, a dilaporkan $ 80 juta dalam transaksi - setara dengan sekitar 751.000 pembelian - dilakukan di komisaris militer melalui manfaat SNAP. Weinstein juga mengatakan bahwa proposal 'kotak panen' Gedung Putih akan mengganggu bisnis:

Jika mereka seharusnya sangat konservatif, ini seharusnya menjadi hal terakhir yang ingin mereka lakukan. Kami memiliki sistem pengiriman makanan yang sudah ada dan itu disebut supermarket dan toko bahan makanan. Kita harus memberi orang kartu debit untuk membeli makanan yang kita butuhkan.

Kelompok perdagangan eceran Food Marketing Institute, yang mengadvokasi atas nama industri bahan makanan, dijelaskan proposal administrasi Trump terlalu rumit:

Mungkin proposal ini akan menghemat uang dalam satu akun, tetapi berdasarkan pengalaman kami selama puluhan tahun dalam program ini, hal itu akan meningkatkan biaya di bidang lain yang akan meniadakan penghematan. Sebagai mitra swasta dengan pemerintah yang memastikan penebusan manfaat SNAP secara efisien, pengecer mengharapkan administrasi untuk mengurangi birokrasi dan peraturan, bukan meningkatkannya dengan proposal seperti ini.