Gaetz Menghadapi Pemeriksaan Etika Rumah; Investigasi Federal Melebar

Anggota Kongres Matt Gaetz, R-Fla., Berbicara di a

Gambar melalui AP Photo / Marta Lavandier

Artikel ini diterbitkan ulang di sini dengan izin dari The Associated Press . Konten ini dibagikan di sini karena topiknya mungkin menarik minat pembaca Snopes, namun topik tersebut tidak mewakili karya pemeriksa fakta atau editor Snopes.

WASHINGTON (AP) - Komite Etik DPR mengumumkan penyelidikan terhadap Perwakilan Florida Matt Gaetz ketika jaksa federal yang menyelidiki tuduhan perdagangan seks terhadapnya juga meneliti tindakan beberapa sekutu politiknya dan sesama anggota Partai Republik Florida sebagai bagian dari penyelidikan korupsi publik yang lebih luas. .



Agen federal, dalam beberapa bulan terakhir, telah memeriksa hubungan Gaetz dengan beberapa tokoh politik Florida yang berpengaruh.

Mereka termasuk senator negara bagian Florida Jason Brodeur Halsey Beshears, mantan regulator bisnis utama negara bagian Chris Dorworth, seorang pelobi yang pernah bertugas di DPR negara bagian dan Jason Pirozzolo, seorang ahli bedah tangan dan donor kampanye Gaetz yang bertugas di dewan direksi Bandara Orlando. Otoritas, seseorang yang akrab dengan masalah ini mengatakan kepada The Associated Press.

Brodeur dan Beshears tidak menanggapi panggilan telepon berulang kali pada hari Jumat untuk meminta komentar. Pengacara Pirozzolo juga tidak menanggapi permintaan komentar. Dorworth tidak berkomentar.

Pemeriksaan FBI terhadap berbagai topik yang melibatkan Gaetz dan rekan-rekannya menunjukkan luasnya penyelidikan.

Gaetz, yang dengan keras membantah melakukan kesalahan, telah menahan dua pengacara terkemuka New York saat menghadapi penyelidikan Departemen Kehakiman atas tuduhan perdagangan seks yang melibatkan gadis di bawah umur.

Pemeriksaan tersebut termasuk pemeriksaan perjalanan yang dilakukan Gaetz dan Pirozzolo ke Bahamas dengan sekelompok wanita, dan agen federal sedang menyelidiki apakah mereka dibayar atau menerima hadiah untuk berhubungan seks dengan pria, kata orang itu. CBS News pertama kali melaporkan rincian perjalanan tersebut.

FBI juga mulai menanyai orang-orang tentang perjalanan itu dan perjalanan lain yang dilakukan Gaetz dan rekan-rekannya dengan wanita, dan agen sedang memeriksa apakah ada wanita yang kemudian dipekerjakan ke posisi pemerintah sebagai bantuan politik, kata orang itu.

Penyelidik telah memeriksa catatan keuangan, saksi kontak, mantan anggota staf dan orang lain yang mereka yakini mungkin telah mengetahui kegiatan tersebut, menurut orang tersebut.

Orang tersebut tidak dapat secara terbuka membahas rincian penyelidikan yang sedang berlangsung dan berbicara kepada The Associated Press tanpa menyebut nama.

Gaetz belum dituduh melakukan kejahatan dan telah mengirim permohonan penggalangan dana yang menggambarkan dia sebagai korban 'kampanye kotor'. Selama penampilan terkenal pada Jumat malam di klub golf Doral mantan Presiden Donald Trump di Miami, dia bersumpah, 'Saya belum mulai bertarung.'

“Saya dibangun untuk berperang dan saya tidak ke mana-mana,” kata Gaetz. 'Corengan terhadap saya berkisar dari distorsi kehidupan pribadi saya hingga liar - dan maksud saya liar - teori konspirasi.'

Tetapi tanda yang berpotensi tidak menyenangkan terjadi di pengadilan Florida pada hari Kamis ketika terungkap bahwa seorang rekan Gaetz, Joel Greenberg, mantan pemungut pajak daerah, sedang mengerjakan kesepakatan pembelaan. Langkah seperti itu berpotensi membuka pintu bagi kerja sama Greenberg melawan Gaetz.

Jaksa penuntut sedang memeriksa apakah Gaetz dan Greenberg membayar gadis di bawah umur atau menawarkan mereka hadiah untuk seks, menurut dua orang yang mengetahui masalah tersebut yang berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak dapat membahas detailnya secara terbuka. Greenberg mengajukan pembelaan tidak bersalah pada hari Jumat melalui pengacaranya dengan berbagai tuduhan mulai dari perdagangan seks anak hingga penipuan. Seorang hakim telah menetapkan batas waktu 15 Mei bagi Greenberg untuk mencapai kesepakatan pembelaan.

Penyelidikan bipartisan panel DPR adalah salah satu indikasi resmi pertama para pemimpin partai Gaetz bersedia untuk memeriksa tindakannya. Ini juga tampak meluas dalam cakupan, melampaui laporan pelanggaran seksual ke tuduhan korupsi publik yang lebih luas, menurut ketua komite, Rep. Ted Deutch, D-Fla., Dan Republikan Rep. Jackie Walorski dari Indiana. Terungkap bersamaan dengan penyelidikan kriminal federal, penyelidikan etika memastikan Gaetz harus menghadapi penyelidikan bersamaan bahkan saat dia mempertahankan ketidakbersalahannya dan rencananya untuk tetap di Kongres.

Komite Etik melakukan pekerjaannya secara rahasia dan biasanya mengeluarkan laporan akhir tentang apa yang ditemukannya, seringkali berbulan-bulan kemudian. Hukuman untuk pelanggaran etika berada di tangan DPR dan dapat mencakup kecaman, denda, dan bahkan pengusiran dari Kongres.

Secara terpisah Jumat, juru bicara Gaetz mengatakan pengacara Marc Mukasey dan Isabelle Kirshner akan memimpin tim hukumnya.

“Matt selalu menjadi petarung. Seorang pejuang untuk konstituennya, pejuang untuk negara, dan pejuang untuk konstitusi. Dia akan melawan tuduhan tidak berdasar terhadapnya, 'kata pernyataan itu, menambahkan bahwa pengacara' akan melakukan perlawanan terhadap mereka yang mencoba mencoreng namanya dengan kebohongan. '