Negara Bagian Mana yang Melarang Memberi Makanan dan Air kepada Para Pemilih di Tempat Pemungutan Suara?

Pakaian, Pakaian, Orang

Gambar melalui Anthony Souffle / Star Tribune melalui Getty Images

Pada Maret 2021, kontroversi seputar Senat Bill 202, sebuah RUU di Georgia yang akan melarang aktor luar memberikan makanan atau air langsung kepada pemilih yang mengantri di tempat pemungutan suara, tetapi akan memungkinkan petugas pemungutan suara dan hakim pemilu untuk menyediakan air swalayan kepada para pemilih. . Kami menulis tentang hukum secara lebih rinci sebelumnya .

Ketentuan “makanan dan air” memicu tentangan dari Presiden AS Joe Biden, dan jawaban menarik dari Gabriel Sterling, kepala operasional di kantor Sekretaris Negara Georgia Brad Raffensberger.



Berbicara di PBS Newshour, Sterling membela undang-undang tersebut, mengklaim bahwa Delaware - negara bagian asal Biden - memiliki undang-undang serupa, dan aturan semacam itu 'cukup standar di seluruh negeri':

Penilaian Sterling memicu beberapa pertanyaan dari pembaca Snopes yang ingin tahu tentang apa yang dikatakan undang-undang di berbagai negara bagian lain tentang menyediakan makanan dan air kepada pemilih yang antre di tempat pemungutan suara. Kami memutuskan untuk mencari tahu.

Snopes menghubungi petugas pemilu di seluruh 50 negara bagian, bersama dengan District of Columbia dan wilayah AS termasuk Puerto Rico, menanyakan detail undang-undang atau peraturan negara bagian yang mengatur praktik tersebut. Berdasarkan tanggapan yang kami terima, dan survei undang-undang dan peraturan negara bagian, berikut adalah uraian tentang bagaimana penyediaan makanan dan minuman untuk pemilih diatur (atau tidak) di seluruh Amerika Serikat.

‘Cukup Standar di Seluruh Negeri’?

Pada kenyataannya, undang-undang pemilu seperti S.B. 202 di Georgia, yang secara eksplisit melarang anggota masyarakat untuk menyediakan makanan dan air langsung kepada para pemilih, sangat jarang terjadi. Faktanya, kami menemukan hanya dua negara bagian lain, Montana dan New York, yang memberlakukan larangan yang bahkan agak mirip. Judul 13, Bab 35, Bagian 211 (2) dari Kode Montana menyatakan bahwa:

Pada hari pemilihan, calon, anggota keluarga calon, atau pekerja atau sukarelawan untuk kampanye calon tidak boleh mendistribusikan alkohol, tembakau, makanan, minuman, atau apapun yang berharga kepada pemilih di dalam tempat pemungutan suara atau gedung di mana pemilihan sedang diadakan atau dalam jarak 100 kaki dari pintu masuk ke gedung tempat tempat pemungutan suara berada.

Memang, Montana Larangan sebenarnya tidak seketat Georgia, karena itu hanya berlaku untuk kandidat atau individu yang terkait dengan mereka atau kampanye mereka, sedangkan Georgia's S.B. 202 menyatakan bahwa:

' Tidak ada orang akan… memberi, menawarkan untuk memberi, atau berpartisipasi dalam pemberian uang atau hadiah apa pun, termasuk, namun tidak terbatas pada, makanan dan minuman, kepada seorang pemilih… ”[Penekanan ditambahkan].

Perlu dicatat lagi bahwa undang-undang baru Georgia yang kontroversial secara eksplisit tidak mencegah petugas pemungutan suara untuk 'menyediakan air swalayan dari wadah tanpa pengawasan kepada pemilih yang menunggu dalam antrean untuk memberikan suara.' Namun, itu juga tidak memerlukan petugas pemungutan suara untuk menyediakan air swalayan bagi para pemilih.

Di New York negara, itu terlarang untuk memberikan “daging, minuman, tembakau, minuman atau makanan” kepada pemilih di tempat pemungutan suara, kecuali jika nilai eceran dari apa yang Anda berikan kepada mereka kurang dari $ 1, dan orang atau entitas yang menyediakannya tidak disebutkan. Jadi, orang asing yang baik hati yang tidak mengenakan lencana atau pakaian pengenal kemungkinan besar akan diizinkan secara hukum untuk membagikan botol kecil air kepada para pemilih yang mengantre di New York, tetapi aktivitas yang sama tunduk pada larangan menyeluruh di Georgia.

New Hampshire secara khusus melarang memberikan 'minuman keras yang memabukkan' kepada pemilih, sebagai bentuk penyuapan, tetapi menetapkan bahwa minuman tersebut harus diberikan 'dengan maksud untuk memengaruhi pemilihan apa pun' untuk dianggap sebagai pelanggaran - komponen 'quid pro quo' yang tidak ditemukan dalam undang-undang Georgia .

Demikian pula, Dakota Utara menentukan bahwa minuman beralkohol memenuhi syarat sebagai “sesuatu yang bernilai uang” yang tidak boleh ditawarkan atau diberikan kepada pemilih, tetapi undang-undang tersebut juga memuat persyaratan “quid pro quo”, yang menetapkan bahwa alkohol tidak boleh diberikan “sebagai pertimbangan bagi penerima memberikan suara atau menahan suaranya atau memberikan suara untuk atau menentang kandidat atau masalah apa pun. '

Di Kentucky , dua undang-undang melarang calon dari persembahan 'uang atau hal lain yang berharga' untuk mendapatkan suara, dan pemilihan umum dalam jarak 100 kaki dari tempat pemungutan suara. Pada tahun 1997, Mahkamah Agung Kentucky memutuskan, dalam kasus Ellis v. Meeks , bahwa seorang calon yang menyapa pemilih di tempat pemungutan suara dan menyediakan makanan gratis bagi semua orang di sana telah melanggar larangan pemilihan dan penyuapan tersebut. Pengadilan membatalkan pemilihannya.

Namun, keputusan itu didasarkan pada keadaan yang agak spesifik, dan kemungkinan besar non-kandidat non-partisan (yaitu, anggota masyarakat biasa) juga ditemukan telah melanggar undang-undang karena menyediakan makanan atau air gratis bagi para pemilih. di tempat pemungutan suara.

Sterling mengklaim itu Delaware memiliki larangan serupa dengan Georgia juga jauh dari dasar. Seperti kebanyakan negara bagian, Delaware punya hukum bahwa melarang pemilihan - yaitu, mendirikan dokumen atau plakat bermuatan politik, atau terlibat dalam pidato bermuatan politik, di dekat tempat pemungutan suara - dan penyuapan. Namun, tidak ada dalam undang-undang pemilihannya yang menyebutkan distribusi makanan atau air, sehingga Sterling mengklaim bahwa larangan makanan dan air di S.B. 202 adalah 'sebenarnya hukum di negara bagian asal presiden Delaware' hanya salah.

Gambaran umum tentang undang-undang di setiap negara bagian dan teritori dapat ditemukan di bawah, dan detail lebih lanjut tersedia untuk diunduhsini.


Selain dari segelintir pencilan yang diperiksa di atas, undang-undang pemilu di Amerika Serikat sangat banyak bahkan tidak menyebutkan penyediaan makanan, air, dan minuman kepada pemilih yang mengantri, dan klaim Sterling bahwa larangan seperti yang ditemukan di S.B. 202 adalah 'cukup standar di seluruh negeri' jauh dari akurat.

Biasanya, negara bagian memiliki undang-undang yang melarang penyuapan - menawarkan uang atau hal lain yang berharga sebagai imbalan atas tindakan (atau kelambanan) pemilih - dan pemilihan - yang menampilkan dukungan untuk kandidat atau proposal surat suara tertentu dalam area yang ditentukan di sekitar tempat pemungutan suara.

Pada prinsipnya, seorang anggota masyarakat dapat melanggar undang-undang tersebut jika, misalnya, mereka membagikan botol air dengan label yang mempromosikan kandidat tertentu, atau jika mereka menawarkan makanan hanya kepada pemilih yang bermaksud untuk memilih kandidat tersebut. Namun dalam contoh seperti itu, penyediaan makanan dan air akan sepenuhnya terkait dengan pelanggaran pemilihan atau penyuapan. Sebaliknya, undang-undang baru Georgia melarang distribusi makanan dan air terlepas apakah ada komponen pemilihan atau penyuapan.

Di samping setiap peraturan negara bagian dan teritori, hukum federal juga berisi larangan yang relevan: Judul 18, Bab 29, Bagian 597 dari Kode A.S. menyatakan bahwa:

Siapa pun yang membuat atau menawarkan untuk mengeluarkan biaya kepada siapa pun, baik untuk memilih atau menahan suaranya, atau untuk memilih atau menentang kandidat dan
Siapa pun yang meminta, menerima, atau menerima pengeluaran semacam itu dengan mempertimbangkan suaranya atau pemotongan suaranya—

Akan didenda dengan judul ini atau dipenjara tidak lebih dari satu tahun, atau keduanya dan jika pelanggaran itu disengaja, akan didenda dengan judul ini atau dipenjara tidak lebih dari dua tahun, atau keduanya.